El verbo can

 

La forma más simple para decir que sabemos hacer algo en inglés es con el verbo modal can. Decimos: I can dance, literalmente, Puedo bailarI can speak Spanish, literalmente Puedo hablar español, etc.

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La teoría

La estructura es siempre la misma, incluso con he, she y it: sujeto + can + infinitivo sin to. Veamos algunos ejemplos:

  • Sé leer. I can read.
  • (Ella) sabe tocar el piano. She can play the piano.

En la forma negativa se suele usar la contracción can’t, aunque también existen cannot y can not:

  • No sé conducir. I can’t drive.
  • (Él) No sabe cantar. He can’t sing.

Y para hacer preguntas no se usa do, sino que se pone can antes del sujeto:

  • ¿Sabes jugar al baloncesto? Can you play basketball?
  • ¿Sabe (ella) motivar a la gente? Can she motivate people?

La práctica

Los tres primeros ejemplos empiezan con el sonido /áikan/.

Sé tocar el violín.

I can play the violin.

Sé escribir.

I can write.

Sé escribir (en el ordenador o en el móvil).

I can type.


Hablando en negativa, ponemos el énfasis en can’t, y marcamos muy bien la t del final porque si no podemos liarla: /aikáaant/.

No sé tocar la trompeta.

I can’t play the trumpet.

No sé jugar al poker.

I can’t play poker.

No sé cocinar.

I can’t cook.

 

Le toca a la interrogativa. Practiquemos ahora con el sonido /káña/, que equivale a can you:

¿Sabes jugar al fútbol?

Can you play football?

¿Sabes volar?

Can you fly?

¿Sabes hablar inglés?

Can you speak English?

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Extra

Clave de pronunciación

Can se pronuncia simplemente así: /kan/. Incluso a veces no se oye la a. Pero hay que poner especial atención al decir can’t: /kaaant/, alargar la a y marcar mucho la t

Error común

Nunca, jamás, digas el infinitivo con to después de can. No digas cosas como I can to say. ¡Fatal! Lo correcto siempre será I can say.

¡Practica tú!

Para practicar can y can’t forma una lista de parejas de cosas que sabes y no sabes hacer, como: I can dance, but I can’t sing. Después convierte los ejemplos de tu lista en preguntas: Can you dance?

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