Quantifiers

¿Cómo se usan much, many, a lot of, some, any, a little, a few,...? Estas pequeñas palabras que salen en todos los exámenes y que usamos cada dos por tres, ¿cómo usarlos correctamente? Pues no te eches las manos a la cabeza porque en este post te va a quedar claro de una vez por todas. Are you ready?!

  1. Some & any
  2. Much, many & a lot (of)
  3. (A) little & (a) few
  4. Other quantifiers: too much/many, so much/many, enough, plenty of

 

 

1) Some & any


Antes de entrar en el tema sobre some y any, debes tener claro que con los sustantivos CONTABLES EN SINGULAR, empleamos el artículo a/an. Por ejemplo There’s a car outside (Hay un coche fuera), Do you need an ashtray? (¿Necesitas un cenicero?) o I don’t have a TV (No tengo tele). Con los demás sustantivos, empleamos some o any. ¿Cuándo se usa cada uno? Estás a punto de averiguarlo:

 · Some:  

En general, empleamos some en frases AFIRMATIVAS con sustantivos INCONTABLES, es decir, con sustantivos que no se pueden contar, como sand (arena), water (agua) o money (dinero).  También usamos some con sustantivos CONTABLES EN PLURAL. Some equivale a algo (de), unos o algunos, pero muchas veces no tiene traducción.

SUSTANTIVOS INCONTABLES:

Hay arena en mi zapato. There's some sand in my shoe.
Bebí (algo de) agua antes de irme a la cama. I drank some water before going to bed.
Él me dio dinero. He gave me some money.


SUSTANTIVOS CONTABLES EN PLURAL:

Hay unos tomates en la nevera. There are some tomatoes in the fridge.
Necesitamos unas sillas. We need some chairs.
Conozco a algunos de tus alumnos. I know some of your students. 


 · Any:  

En frases NEGATIVAS, some se convierte en any, que también se emplea con los mismos sustantivos: los INCONTABLES y CONTABLES EN PLURAL. Any en estos casos equivale a nada (de) o ninguno, pero en general no suele tener traducción.

SUSTANTIVOS INCONTABLES:

No hay arena en mi zapato. There isn't any sand in my shoe.
No bebí agua antes de irme a la cama. I didn't drink any water before going to bed.
Él no me dio dinero. He didn't give me any money. 


SUSTANTIVOS CONTABLES EN PLURAL:

No hay unos tomates en la nevera. There aren't any tomatoes in the fridge.
No necesitamos unas sillas. We don't need any chairs.
No conozco a ninguno de tus alumnos. I don't know any of your students. 


No solo empleamos any en frases negativas, sino que también lo usamos en PREGUNTAS:

SUSTANTIVOS INCONTABLES:

¿Hay arena en tu zapato? Is there any sand in your shoe?
¿Bebiste agua antes de irte a la cama? Did you drink any water before going to bed?
¿Él te dio dinero? Did he give you any money?


SUSTANTIVOS CONTABLES EN PLURAL:

¿Hay tomates en la nevera? Are there any tomatoes in the fridge?
¿Necesitamos sillas? Do we need any chairs?
¿Conoces a algunos de mis alumnos? Do you know any of my students?

 ¡UN APUNTE!

Usamos some en vez de any en PREGUNTAS en los siguientes dos casos:

· Cuando ofrecemos algo: Do you want some coffee? (¿Quieres café?)
· Cuando pedimos algo: Can I have some biscuits? (¿Me das unas galletas?)
 
 
RESUMEN DE SOME & ANY

Empleamos some con sustantivos INCONTABLES y CONTABLES EN PLURAL, pero solo en frases AFIRMATIVAS. En las NEGATIVAS y en las PREGUNTAS empleamos any.

SUSTANTIVOS INCONTABLES

Afirmativo There's some food.
Negativo There isn't any food.
Pregunta Is there any food?


SUSTANTIVOS CONTABLES EN PLURAL

Afirmativo There are some problems.
Negativo There aren't any problems.
Pregunta Are there any problems?

 

EXERCISE 1

Some & Any: ¿Lo has pillado?

¡Ponte a prueba con el siguiente ejercicio!

Elige una de estas opciones correctas para cada frase:  a) a/an  |  b) some  |  c) any

1) We don't have ____ pens.
2) Is there ____ airport in Nottingham? 
3) Is there ____ milk in the fridge?
4) I have ____ books I can lend you.
5) She needs ____ money for new clothes.

ANSWERS: 1c) 2a) [an] 3c) 4b) 5b)

 


2) Much, many & a lot (of)


Much, many y a lot (of) se emplean para decir mucho y muchos. A veces a lot of es intercambiable con much y many, pero no siempre. ¡Veámoslo en detalle!

 · Much & a lot (of): 

Empleamos much con sustantivos INCONTABLES. Se traduce como mucho o mucha y se pronuncia /maach/, con sonido de ‘a’.¡Pero ojo! Solemos emplear much solo en frases NEGATIVAS y en PREGUNTAS. Además de much, también podemos usar a lot of.

No hay mucha agua en la botella. There isn't much/a lot of water in the bottle.
No tengo mucho tiempo. I don't have much/a lot of time.
Él no gastó mucho dinero. He didn't spend much/a lot of money.

¿Hay mucha agua en la botella? Is there much/a lot of water in the bottle?
¿Tengo mucho tiempo? Do I have much/a lot of time?
¿Él gastó mucho dinero? Did he spend much/a lot of money?

 ¿Y qué pasa con las frases AFIRMATIVAS? Pues aquí solo se suele usar a lot of, porque con much no suena natural.

Hay mucha agua en la botella. There's a lot of water in the bottle.
Tengo mucho tiempo. I have a lot of time.
Él gastó mucho dinero. He spent a lot of money.
MUCH A LOT sin sustantivo

Empleamos a lot (¡sin of!) para decir que alguien hace algo mucho, ya sea hablar mucho, fumar mucho, trabajar mucho, etc. Aquí también usamos much, pero de nuevo solo en frases NEGATIVAS y en PREGUNTAS.

Él habla mucho. He talks a lot.
No fumo mucho. I don't smoke a lot. / I don't smoke much.
¿Trabajas mucho? Do you work a lot? / Do you work much?


 · Many & a lot of:  

Many, pronunciado /ménii/, equivale a muchos o muchas y se emplea con sustantivos CONTABLES EN PLURAL. Many y a lot of son intercambiables, aunque many se usa preferentemente en frases NEGATIVAS y en PREGUNTAS.

Tengo muchos alumnos. I have a lot of students.
No tengo muchos alumnos. I don't have many/a lot of students.
¿Tienes muchos alumnos? Do you have many/a lot of students?


 ¡UNA CURIOSIDAD!

Un sinónimo algo informal de a lot of es lots of, y su forma aún más informal es loads of:

· They have lots of / loads of money. = They have a lot of money. (Tienen mucho dinero.)
· They have lots of / loads of cars. = They have a lot of cars. (Tienen muchos coches.)
 
 
RESUMEN DE MUCH, MANY & A LOT OF
  • A lot of (mucho/muchos) es un comodín que nos sirve tanto para los INCONTABLES como para los CONTABLES EN PLURAL. ¡Y no solo eso! También se usa tanto para las frases afirmativas como para las negativas y las preguntas.
  • En cambio, much (mucho) solo se emplea con los sustantivos INCONTABLES en frases NEGATIVAS y en PREGUNTAS (She doesn’t have much time, Does she have much time?).
  • Many (muchos) solo se emplea con los sustantivos CONTABLES EN PLURAL, también en frases NEGATIVAS y en PREGUNTAS (She doesn't have many clients, Does she hace many clients?).

SUSTANTIVOS INCONTABLES

Afirmativo She has a lot of time.
Negativo She doesn't have much / a lot of time.
Pregunta Does she have much / a lot of time?


SUSTANTIVOS CONTABLES EN PLURAL

Afirmativo She has a lot of clients.
Negativo She doesn't have many / a lot of clients.
Pregunta Does she have many / a lot of clients?


 · How much & how many:  

Empleamos how much en preguntas como equivalente de cuánto o cuánta. Si va seguido de un sustantivo, este tiene que ser INCONTABLE.

¿Cuánto tiempo tenemos? How much time do we have?
¿Cuánta salsa quieres? How much sauce do you want?
¿Cuánto sabe él? How much does he know?

Como te puedes imaginar, how many queda reservado para cuando hacemos referencia a sustantivos CONTABLES EN PLURAL. Se traduce como cuántos o cuántas.

¿Cuántos hijos tienes? How many children do you have?
¿Cuántas mesas hay? How many tables are there?
¿Cuántos quieres? How many do you want?


Nuestro teacher Tommy te lo explica para repasarlo:¡Ojo con la pronunciación! How much se dice /hhháu maach/ y how many, /hhháu ménii/. Tienes que aspirar la “h” de how como si echaras vaho a tus gafas al limpiarlas.

EXERCISE 2

Much, many, a lot of: ¿Lo has pillado?

¡Ponte a prueba con el siguiente ejercicio!

Elige una de estas opciones correctas. Para muchas frases, hay más de una respuesta:  a) much |  b) many  |  c) a lot of  d) a lot

1) I have to buy ____ school books.
2) There's not ____ wine left in the bottle.
3) How ____ money do you need?
4) Did I make ____ mistake?
5) Does he smoke ____?


ANSWERS
: 1c) 2a)+c) 3a) 4b)+c) 5a)+d) )

* Cuidado! ¡Recuerda que people es un sustantivo plural en inglés!

 

3) (A) little & (a) few


 · Little: 

Little significa poco o poca y se emplea con sustantivos INCONTABLES o solo con verbos, como en el tercer ejemplo. La mayoría de las veces se emplea very little en lugar de little.

Mostraron poco interés. They showed little interest.
Hay muy poco tráfico a esa hora. There's very little traffic at that time.
muy poco acerca de él. I know very little about hime.

Con sustantivos CONTABLES EN PLURAL empleamos few, que equivale a pocos o pocas y se pronuncia /fiúu/. Al igual que little, few muchas veces va acompañado de very.

Pocos estudios exploran este tema. Few studies explore this topic.
He visto muy pocos restaurantes por esta zona. I've seen very few restaurants in this area.
Hacen maravillas con muy pocos recursos. They do wonders with very few resources.


 · A little & a few:  

Empleamos a little junto con sustantivos INCONTABLES para decir un poco de. También se emplea con adjetivos, como vemos en el tercer ejemplo.

Queda un poco de tarta en la nevera. There's a little cake left in the fridge.
Eché un poco de vino a la salsa. I put a little wine in the sauce.
Es un poco rara. She's a little strange.

 * Cuando little se usa como sinónimo de small (pequeño), sí se usa con sustantivos contables: Look, there’s a little dog (Mira, hay un perro pequeño).

¡Por cierto! En lugar de a little también se dice a little bit of: There’s a little bit of cake left.

Con los sustantivos CONTABLES EN PLURAL se emplea a few, que significa unos o algunos.

Quedan unas entradas. There are a few tickets left.
Cometí algunos errores. I made a few mistakes.
Unos niños están jugando al fútbol fuera. A few kids are playing football outside.
 
 
A few vs. quite a few

Hay una diferencia importante entre a few y quite a few, que por cierto se pronuncia /kúait a fiúu/. Mientras que a few es muy parecido a some (algunos, unos), quite a few quiere decir bastante y se acerca más a many (muchos). 

· I have a few questions. (Tengo algunas preguntas.)
· I have quite a few questions. (Tengo bastantes preguntas.)
 
 
RESUMEN DE LITTLE, A LITTLE, FEW & A FEW

Empleamos little para decir poco con los sustantivos INCONTABLES y few con los CONTABLES EN PLURAL como equivalente de pocos. Little y few suelen ir acompañados de very.

SUSTANTIVOS INCONTABLES

Tengo muy poca paciencia. I have very little patience.


SUSTANTIVOS CONTABLES EN PLURAL

Tengo muy pocos amigos. I have very few friends.

A little quiere decir un poco (de), mientras que a few significa unos o algunos

SUSTANTIVOS INCONTABLES

Hay un poco de agua en el suelo. There's a little water on the floor.

SUSTANTIVOS CONTABLES EN PLURAL

Hay algunas uñas en el suelo. There are a few nails on the floor.

EXERCISE 3

Little, few, a little, a few: ¿Lo has pillado?

¡Ponte a prueba con el siguiente ejercicio!

Elige la opción correcta para cada frase:  a) little  |  b) few  |  c) a little  |  d) a few

1) Very ____ shops are open today.
2) Can I have ____ wine, please?
3) There are a lot of bags in the car. There's very ____ space left.
4) I'm not so fast! I need ____ more time.
5) The reporter asked me ____ (algunas) questions.


ANSWERS
: 1b) 2c) 3a) 4c) 5d)

 


4) Other quantifiers:

too much/many, so much/many, enough, plenty of


Otros cuantificadores son too much/too many (demasiado/demasiados), so much/so many (tanto/tantos), enough (suficiente/suficientes) y plenty of (de sobra). Como ves, enough y plenty of se usan tanto para los incontables como para los contables en plural.

SUSTANTIVOS INCONTABLES

Hay demasiado espacio. There's too much space.
¡Hay tanto espacio! There's so much space!
Hay suficiente espacio. There's enough space.
Hay espacio de sobra. There's plenty of space.

SUSTANTIVOS CONTABLES EN PLURAL

Hay demasiados coches. There are too many cars.
¡Hay tantos coches! There are so many cars!
Hay suficientes coches. There are enough cars.
Hay coches de sobra. There are plenty of cars.

 

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