Relative Pronouns

Conozco a alguien que tiene un bar.

Es una película que me encanta.

Mis amigos me van a ayudar con la mudanza, lo cual me parece genial.

¿Qué tienen en común estas tres frases? Eso es, que contienen una oración relativa. ¿Y cómo se expresan las frases relativas en inglés? Pues en general, usamos los siguientes pronombres relativos:

  • WHO - para personas
  • WHICH - para cosas
  • THAT - para personas y cosas

Hay dos tipos principales de oraciones relativas: las defining relative clauses, que son esenciales para identificar de qué o de quién estamos hablando, y las non-defining relative clauses, que constituyen un inciso o un comentario adicional pero que no son muy importantes para toda la frase en conjunto. Compara los siguientes dos ejemplos: 

Estamos buscando a gente que tiene experiencia en ventas. We're looking for people who have sales experience. (defining relative clause)
Mi hermano, que es azafato, me ha conseguido billetes gratis para volar a Nueva York. My brother, who's a flight attendant, got me free tickets to fly to New York. (non-defining relative clause)

 Si quitásemos la oración relativa en el primer ejemplo, la frase We’re looking for people quedaría coja porque no sabríamos de qué gente están hablando. En cambio, al quitar la oración relativa del segundo ejemplo, la información esencial de la frase My brother got me free tickets to fly to New York queda intacta; solo ‘nos perdemos’ el detalle de que es azafato.

¡Veamos los dos tipos en más detalle!

  1. Defining relative clauses (frases relativas especificativas)
  2. Non-defining relative clauses (frases relativas no especificativas)
  3. Cuando which se refiere a una frase entera
  4. What como pronombre relativo
  5. Summary + exercises

 

1) Defining Relative Clauses


Como hemos explicado en la introducción, las defining relative clauses se refieren a la parte de una frase que nos aporta información esencial acerca de algo o alguien y ayudan a dar sentido a toda la frase en su conjunto.

Los pronombres relativos que solemos emplear en este tipo de oraciones son who, which y that:

 

  • Empleamos who para personas (como woman) y which para cosas (como hotel):
Esa es la mujer que llamó antes. That's the woman who called earlier.
Nos estamos alojando en un hotel que tiene una piscina descubierta fantástica. We're staying at a hotel which has a great outdoor swimming pool.
 
Cosas del inglés...

Tanto who como which (¡especialmente which!), se sustituyen muchas veces por that en el lenguaje hablado:

· That's the woman that called earlier.

· We're staying at a hotel that has a great outdoor swimming pool. 

 

  • Podemos omitir who/which/that cuando va seguido de un sujeto + verbo:
Ese es el hombre que vi ayer. That's the man (who/that) I saw yesterday.
Ese es el libro que me regalaste por mi cumpleaños. That's the book (which/that) you got me for my birthday.

 

  • Otro pronombre relativo importante es whose (cuyo/a, cuyos/as), que se pronuncia /hhhuuss/:
¿Conoces a la persona cuyo coche está aparcado fuera? Do you know the person whose car is parked outside?

 

2) Non-defining Relative Clauses


Veamos ahora las non-defining relative clauses que funcionan un poco como un inciso o un comentario adicional, es decir, no son esenciales para el conjunto de la frase.

 

  • En este tipo de oraciones relativas, también usamos who para personas y which para cosas:
Mi sobrino, que quiere hacerse actor, tiene un canal de YouTube. My nephew, who wants to become an actor, has a YouTube channel.
Sus vídeos, que son muy graciosos, tienen más de mil reproducciones. His videos, which are very funny, have over a thousand views.
 
¡OJO!

A diferencia del primer tipo de oraciones relativas que hemos visto, en las non-defining relative clauses...

...who y which NO se pueden sustituir por that.

...who y which NO se pueden omitir.

...usamos comas para separarlas del resto de la frase.

 

  • En las non-defining relative clauses, también podemos usar whose:
Steve, cuya gata está preñada, me ha preguntado si estaría interesada en tener un gatito. Steve, whose cat is pregnant, has asked me if I'd be interested in having a kitten.

 

3) Cuando which se refiere a una frase entera


Which como pronombre relativo también se usa para decir lo cual, dado que puede referirse a una frase entera en lugar de a una sola cosa:

Me han aceptado en la Universidad de Stanford, lo cual les hará muy felices a mis padres. I got accepted into Stanford University, which will make my parents very happy.

 

4) What como pronombre relativo


Which como pronombre relativo también se usa para decir lo cual, dado que puede referirse a una frase entera en lugar de a una sola cosa:

Me han aceptado en la Universidad de Stanford, lo cual les hará muy felices a mis padres. I got accepted into Stanford University, which will make my parents very happy.

 

 
SUMMARY

Las oraciones relativas son parte de una frase y se emplean para dar más información acerca de algo o alguien. Van introducidas por pronombres relativos como who o which. Who hace referencia a personas y which a cosas.

1) En las defining relative clauses - las que nos dan información esencial relevante para toda la frase - who y which se pueden sustituir por that:

· That's the client who/that called this morning.

· We installed air-conditioning which/that hardly makes any noise.

Cuando who/which/that va seguido de sujeto + verbo, podemos omitir el pronombre relativo: That's the number I called!

2) En las non-defining relative clauses - oraciones relativas que funcionan como un inciso adicional - who y which no pueden sustituirse por that. Además, estas oraciones van separadas por una coma:

· Evelyn, who works at my company, is an expert in programming.

· He made sushi, which is my favorite food, to celebrate our anniversary.

3) Which también puede referirse a una frase enterea, no solo a una cosa en concreto: Our flight was cancelled, which was a pain.

4) Empleamos whose como pronombre relativo para decir cuyo/a o cuyos/as, y what como equivalente a lo que:

· Yesterday I had a chat with a student whose marks were very low.

· Take what you need.

 

LET'S PRACTICE!


¡Ponte a prueba con el siguiente ejercicio! Ten en cuenta que, en muchas frases, hay dos o incluso tres opciones correctas:

Escoge entre: a) who  ·  b) which  ·  c) that  ·  d) whose

1) Here's a list of the people _____ we hired last year.
2) My uncle, _____ works as a car salesman, doesn't own a car.
3) Our neighbors, _____ house was damaged by the storm, are staying with us at the moment. 
4) That's the same thing _____ my parents told me.
5) That's not _____ I said.
6) I know someone _____ sister works at NASA.
7) She offered to drive me home, _____ was very nice of her.
8) Isn't that the actor _____ played the priest in Romeo and Juliet?
9) Isn't that the film _____ we went to see last year in the cinema?
10) I'm looking for a car _____ isn't too expensive.
 
 
ANSWERS: 1a)+c)+d) 2a) 3d) 4a)+c) 5c) 6a) 7d) 8 b)+c) 9a)+c)+d) 10b)+c)

 

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