"Tener que" en inglés: "have to"

¿Cuántas cosas tienes que hacer hoy? ¿Tienes que ir al supermercado? ¿Tienes que llamar a un familiar? ¿Tienes que estudiar? Hay una cosa que seguro que tienes que hacer: tienes que aprender la forma inglesa de expresar tener que, es decir, have to. ¡Y lo vas a hacer en este maravilloso artículo!

"Tener que" en inglés: "have to"

¿Cuántas cosas tienes que hacer hoy? ¿Tienes que ir al supermercado? ¿Tienes que llamar a un familiar? ¿Tienes que estudiar? Hay una cosa que seguro que tienes que hacer: tienes que aprender la forma inglesa de expresar tener que, es decir, have to

La teoría

Cuando tenemos que hacer algo utilizamos have to y lo usamos (generalmente) cuando es una exigencia impuesta desde el exterior: I have to do my tax return! (¡Tengo que hacer mi declaración de la renta!).

Tengo que… siempre se forma con have seguido del infinitivo de otro verbo (con to), igual que en castellano:

  • I have to go to the dentist.
  • I don’t have to go to the doctor.
  • Do I have to go to school?

En la tercera persona del singular empleamos has to en afirmativa, y doesn’t have to y does he/she/it have to…? en negativa e interrogativa:

  • She has to go to the dentist.
  • She doesn’t have to go to the doctor.
  • Does she have to go to school?

La práctica

Empecemos con la afirmativa have to /hhhávvvta/ y has to /hhhásta/.

Tengo que ir al médico todos los meses.

I have to see the doctor every month.

Tenemos que escucharle.

We have to listen to him.

Él tiene que entenderles.

He has to understand them.

 

Seguimos con frases negativas: don’t have to, /dóunt_hhhávvvta/ y doesn’t have to /dáasent_hhhávvvta/:

No tienes que ver el partido.

You don’t have to watch the match.

Ellos no tienen que pagar impuestos.

They don’t have to pay taxes.

Ella no tiene que leer los textos.

She doesn’t have to read the texts.

 

Y para terminar, la interrogativa.

¿Tienes que llevarles al aeropuerto?

Do you have to take them to the airport?

¿Tenemos que traer comida?

Do we have to bring any food?

¿Eso tiene que estar listo mañana?

Does it have to be ready tomorrow?

 

Extra

Clave de pronunciación

Have se pronuncia /hhhavvv/have to suena como /hhhávvvta/. Imagínate que le echas el aliento a unas gafas de sol para sacarles brillo con un trapo después. Ese sonido /hhha/ es el que tiene que sonar al principio de /hhhávvvta/.

Error común

No se puede contraer el have de have to. Por lo tanto, nunca se dice I’ve to go. También merece la pena mencionar que el to de have to en realidad le pertenece al infinitivo del verbo que le sigue. Parece redundante, ¡pero hemos oído a alumnos decir en alguna ocasión I have to to go!

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