Los verbos modales en pasado: "must have", "should have" y "might have"

Must have, should have y might have - verbos modales en pasado

¡Debes de haberlo adivinado! ¡Deberías haberlo adivinado! ¿Puede ser que lo hayas adivinado? ¡Sí! En este artvamos a centrarnos en los verbos modales en pasado: must have, should have y might have.

La teoría

Todos los verbos modales en pasado siguen el siguiente esquema:

sujeto      

+ verbo modal      

+ have      

+ participio       

I

might

have

seen

you before.

Puede que te haya visto antes.


¡Importante! Nunca ponermos has después del verbo modal, aunque se trate de la tercera persona del singular. Las estructuras con verbos modales no cambian para la tercera persona, ¡no lo olvides!

 ¿Y la negativa qué? Pues en negativa, not siempre sigue al modal, y se contrae en el 99 % de los casos, por ejemplo:

  • You shouldn’t have bothered.

La práctica

Aquí tienes unas frases para practicar con los sonidos /shhhúdavvv/, /kúdavvv/ y /máitavvv/. En voz alta, por favor. ¡Dale! 

Deberías haber sido más sensato.

You should’ve known better.

Podríamos haber sido amigas si hubiéramos tenido la misma edad.

We could’ve been friends if we’d been the same age.

Puede que te haya dicho esto antes, pero te lo voy a volver a decir.

I might’ve told you this before, but I’m telling you again.

 

Y aquí vienen las negativas: /káaantavvv/, /shhhúdntavvv/ y /kúdntavvv/. Recuerda que si no lo practicas en voz alta esto no sirve de nada. ¿Estamos?

No debieron de dar un buen espectáculo; las críticas son malas.

They can’t have put on a good show; the reviews are bad.

No deberían haber contratado al sobrino del alcalde; es demasiado joven.

They shouldn’t have hired the mayor’s nephew; he’s too young.

No podías haber hecho un mejor trabajo. ¡Está perfecto!

You couldn’t have done a better job. It’s perfect!

 

Fíjate ahora en el sonido /máastavvv/, y en los demás que has visto arriba y... por última vez... ¡EN VOZ ALTA!

Debió de haberte sido útil tu linterna anoche.

Your flashlight must’ve come in handy last night.

¿Es posible que te dejaras las llaves en el trabajo?

Could you possibly have left your keys at work?

Sí, he debido de dejármelas en el trabajo.

Yes, I must’ve left them at work.

 

Extra

Clave de pronunciación

Practica las formas contraídas de verbo modal + have: /máastavvv/, /kúdavvv/, /shhhúdavvv/, /máitavvv/. Por raro que te parezca, ¡lo decimos así cuando hablamos a una velocidad normal! ¿Te acuerdas de cómo eran en negativa? Si no, ¡vuelve ahora mismo y repásalo!

Error común

Mucha gente tiende a decir must had en vez de must have had al expresar must en pasado. La combinación de verbo modal + had no existe. ¡No la uses!

Consejo clave

Hay que desmitificar la reputación de «difíciles» que tienen algunas estructuras gramaticales en inglés. Todo es posible si se invierte el esfuerzo necesario. Y luego en realidad no es para tanto. En cuanto lo practicas unas... eh... ¿cuatro mil doscientas veces?, ya se te queda. Así que ya sabes, ¡a trabajar!

 

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