Cómo expresar conclusiones lógicas en inglés con «must», «can» y «to be»

 

En este artículo vamos a profundizar un otro aspecto muy importante de must y can: su uso para expresar conclusiones lógicas. Aparte de utilizarlo para expresar obligación, el verbo modal must también sirve para hablar de cosas que deben de ser ciertas o no, según lo que las circunstancias nos hagan deducir. ¡Veamos cómo funciona!

¿CÓMO FUNCIONA EL MÉTODO VAUGHAN? 


La teoría

Cuando le damos este uso, must casi siempre va seguido del verbo to be (siempre en infinitivo sin to).

  • He must be hungry because he hasn’t had anything to eat today.

¡Ojo! Para expresar una suposición en negativa no se dice mustn’t be, sino can’t be.

  • He can’t be that hungry after three helpings of pudding.

 

La práctica

Recuerda que must se pronuncia /máast/ , bajando la mandíbula hacia el pecho para lograr el sonido de la vocal. ¡Pon cara de pasmao mientras practicas estas frases!

Debe de estar embarazada: dejó de fumar y de beber, y se le ve tripa.

She must be pregnant: she quit smoking and drinking, and her belly is showing.

Debes de estar loco.

You must be out of your mind.

Debo de estar haciéndome mayor, no aguanto esta música moderna.

I must be getting old. I can’t stand this modern music.

 

¿CÓMO FUNCIONA EL MÉTODO VAUGHAN? 


Sigamos sacando conclusiones sobre otras personas gramaticales.

Debe de ser cosa de familia, todos sus hermanos y hermanas lo tienen.

It must be a family thing, all her siblings have it

Deben de estar de vacaciones, nadie coge el teléfono.

They must be on holiday. No one’s answering the phone.

Debéis de estar exhaustos después de un viaje tan largo.

You must be exhausted after such a long trip.

 

Y por último, practiquemos la negativa de esta estructura, en la que casi no se usa mustn't, sino que recurrimos a can't, pronunciado /kaaant/, ¡con una muy larga para no decir un taco!

No puedes estar lleno; apenas has comido nada.

You can’t be full; you’ve hardly eaten a thing!

¡Él no puede ser su padre! Solo tiene cinco años más.

He can’t be her father! He’s only five years older..

No puede estar roto; ¡me costó un ojo de la cara!

It can’t be broken; it cost me an arm and a leg!

 

Extra

Clave de pronunciación

Asegúrate de marcar la diferencia entre can y can’t. Es importante que exageres la del final al decir can’t, o no se sabrá si estarás diciendo si puede o si no puede ser. En inglés, ¡un solo sonido puede cambiar completamente el significado de tus frases!

Error común

Nos hace daño a los oídos escuchar cosas como can’t to be. Por favor, los verbos modales jamás van seguidos de to. ¡JAMÁS!

Consejo clave

No te obsesiones con aprenderte las reglas gramaticales y céntrate en la repetición de estructuras hasta que te salgan sin pensar. Acuérdate de que los niños cuando están aprendiendo a hablar no consultan la teoría, solo se dedican a repetir las cosas doscientas veces hasta que lo interiorizan. ¡Pues tú, igual!

¿CÓMO FUNCIONA EL MÉTODO VAUGHAN? 


 

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