El pasado perfecto en inglés

 

El past perfect se utiliza para referirnos a cosas que habían tenido lugar en el pasado antes de que ocurriera alguna otra. Se forma como en español: con el pasado del verbo haber en su función de auxiliar (had), más el participio pasado del verbo principal.

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La teoría

El past perfect suele ir acompañado del past simple para indicar que algo había sucedido antes de que otra cosa tuviera lugar. Por ejemplo:

I had studied some English before I moved to London. Había estudiado algo de inglés antes de mudarme a Londres.

También lo usamos una y otra vez en el condicional que hace referencia al pasado:

If you had been with us, I wouldn’t have cried. Si hubieras estado con nosotros, no habría llorado.

La práctica

Primero, vamos a ver unas frases en pasado perfecto con before (antes). Exagera el sonido de la d contraída de had para que se oiga bien.

Antes de conocerte, solamente había tenido otra relación seria. Before I met you, I’d only had one other serious relationship.
Antes de que fuéramos a la India, nunca habíamos estado en el extranjero. Before we went to India, we’d never been abroad.
Antes de aquél día, (él) nunca me había hablado. Before that day, he’d never spoken to me.

Y seguimos con frases que contienen just /iáast/ y when /uénnn/. ¿Lo estás diciendo en voz alta? ¡Más te vale!

Acababa de apagar la luz cuando sonó el teléfono. I’d just turned out the light when the phone rang.
Acababan de irse a la cama cuando saltó la alarma. They’d just gone to bed when the alarm went off.
Acabábamos de terminar de comer cuando aparecieron los bomberos. We’d just finished our meal when the fire brigade turned up.

Y para terminar, unas frases con la expresión by the time, que significa cuando por fin.

Cuando por fin se dieron cuenta, el ladrón se había llevado todas sus pertenencias. By the time they realized, the thief had taken all their belongings.
Cuando por fin (él) apareció, todos los invitados se habían ido. By the time he turned up, all the guests had left.
Cuando por fin (ella) empezó, los otros habían terminado. By the time she started, the others had finished.

 

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Extra

Clave de pronunciación

No pronuncies la de had como si fuera una j. Pronúnciala como si echaras el aliento para limpiarte las gafas: /hhh/.

Error común

Es muy fácil dejar escapar un have aunque tengas had en la cabeza. Para evitar este error, exagera la pronunciación de had hasta que te salga automáticamente o, mejor aún, emplea las contracciones: I’d, you’d, he’d, etc.

 

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