El pasado perfecto en inglés

Seguramente ya has oído hablar del pasado perfecto, y puede que en alguna ocasión lo hayas utilizado incluso sin darte cuenta. Vamos a dedicar este artículo a que quede firmemente consolidado en tu inglés, y no dudes sobre cómo utilizarlo.

El pasado perfecto en inglés

El pasado perfecto se utiliza para referirnos a cosas que habían tenido lugar en el pasado antes de que ocurriera alguna otra. Se forma como en castellano: con el pasado del verbo haber en su función de auxiliar (had), más el participio pasado del verbo principal.

La teoría

El pasado perfecto suele ir acompañado del pasado simple para indicar que algo había sucedido antes de que otra cosa tuviera lugar. Por ejemplo:

  • I had studied some English before I moved to London. (Había estudiado algo de inglés antes de mudarme a Londres.)

También lo usamos una y otra vez en el condicional que hace referencia al pasado:

  • If you had been with us, I wouldn’t have cried. (Si hubieras estado con nosotros, no habría llorado.)

La práctica

Primero, vamos a ver unas frases en pasado perfecto con la palabra before. Exagera el sonido de la contraída de had.

Antes de conocerte, solamente había tenido una relación seria más.

Before I met you, I’d only had one other serious relationship.

Antes de que fuéramos a la India, nunca habíamos estado en el extranjero.

Before we went to India, we’d never been abroad.

Antes de aquél día, (él) nunca me había hablado.

Before that day, he’d never spoken to me

 

Y seguimos con frases que contienen just /yáast/ y when /uénnn/.

Acababa de apagar la luz cuando sonó el teléfono.

I’d just turned out the light when the phone rang.

Acababan de ir a la cama cuando saltó la alarma.

They’d just gone to bed when the alarm went off.

Acabábamos de terminar de comer cuando aparecieron los bomberos.

We’d just finished our meal when the fire brigade turned up.

 

Y para terminar, unas frases con la expresión by the time, que significa cuando por fin.

Cuando por fin se dieron cuenta, el ladrón se había llevado todas sus pertenencias.

By the time they realized, the thief had taken all their belongings.

Cuando por fin (él) apareció, todos los invitados se habían ido

By the time he turned up, all the guests had left.

Cuando por fin (ella) empezó, los otros habían terminado.

By the time she started, the others had finished.

 

Extra

Clave de pronunciación

No pronuncies la de had como si fuera una j. Pronuncia la h como si echaras el aliento para limpiar un espejo: /hhh/.

Error común

Es muy fácil dejar escapar un have aunque tengas had en la cabeza. Para evitar este error, exagera la pronunciación de had hasta que te salga automáticamente, o emplea las contracciones: I’d, you’d, he’d, etc.

Consejo clave

Aplica lo aprendido en situaciones de tu vida cotidiana. Coge una lista de verbos y mira a ver cuántos minutos tardas en decir EN VOZ ALTA 20 ejemplos del pasado perfecto + pasado simple.

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