El verbo modal "can" en futuro y pasado: "to be able"

To be able to... - cómo expresar "can" en pasado y futuro

Ya sabes que poder es can. Y ¿cómo dirías podré? ¿Y he podido? Para conjugar can en todos los tiempos verbales hace falta utilizar to be able. Vamos a verlo.

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La teoría

Existen dos formas de traducir poder: can y to be able to. Muchas veces son intercambiables, pero no siempre. Can no se puede usar en el presente perfecto ni en el futuro con will y going to, así que, en estos casos, tenemos que recurrir a to be able to. Aquí tienes algunos ejemplos:

  • She has been able to do this.
  • We will be able to do this.
  • They are going to be able to do this.

Can puede sustituir a to be able en el presente simple, y could en el pasado. De hecho, could suele usarse en condicionales, y no como pasado simple. Fíjate:

  • I could do it if you taught me. Podría hacerlo si me enseñaras.
  • I was able to do it because you taught me. Pude hacerlo porque me enseñaste.

¿Ves? El significado cambia totalmente; así que, ¡cuidadín!

La práctica

Estos tres primeros ejemplos están en presente perfecto:

   He podido quedar con ellos dos veces hasta ahora.   

   I’ve been able to meet up with them twice so far.   

   ¿Has podido ver tus e-mails?   

   Have you been able to check your e-mails?   

   No he podido ponerme en contacto con ella.   

   I haven’t been able to get in touch with her.   

 

Ahora veamos ejemplos del futuro con will:

   No podré acabarlo para mañana por la mañana.   

   I won’t be able to finish it by tomorrow morning.   

   ¿Serán capaces de resolver el misterio?   

   Will they be able to solve the mystery?   

  ¡Será capaz de aparcar con los ojos vendados!   

   He’ll be able to park blindfolded!  

 

Para terminar, mira unos ejemplos del futuro con going to:

   No voy a poder conseguir entradas para todos.   

   I’m not going to be able to get tickets for everyone.   

   ¿Vas a poder llegar allí antes de las 8 de la tarde?   

   Are you going to be able to get there before 8 pm?   

   Él solo va a conseguir romper su propio récord si entrena todos los días.

   He’s only going to be able to break his own record if he trains every day.  

 

Extra

Clave de pronunciación

En este tipo de estructuras, cuando hablamos a una velocidad normal, were no suena como where ni como we’re, sino así: /uá/, con un sonido de vocal muy breve.

Error común

Hemos oído incluso a estudiantes de nivel avanzado decir Will you can…? BASTA. Will y can no son amigos. No van nunca en la misma oración seguidos el uno del otro. Se llevan regular. Recuérdalo: para expresar podré, podrás, podrán, etc., hay que emplear will + be able to. Por ejemplo, Will you be able to come? ¡Eso sí!

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